Douleur brûlante aux genoux : causes et traitements

Douleur brûlante aux genoux

Le genou étant l'une des articulations les plus utilisées du corps humain, les douleurs dans cette articulation ne sont pas rares. Bien que la douleur au genou puisse prendre de nombreuses formes, une douleur brûlante au niveau du genou peut être le signe de divers problèmes.

Vous pouvez avoir une sensation de brûlure qui semble englober tout le genou, mais elle est souvent ressentie dans une zone spécifique - le plus souvent derrière le genou et devant le genou (rotule). Pour certains, la sensation de brûlure est concentrée le long des côtés du genou.

Douleur brûlante aux genoux : causes et traitements

Les brûlures au genou provoquent

Il existe plusieurs causes de brûlures au niveau du genou. L'endroit où vous ressentez la sensation de brûlure a beaucoup à voir avec la cause du problème.

Les brûlures derrière le genou sont souvent causées par :

  • déchirure ligamentaire
  • déchirure du cartilage
  • préjudice dû à la surutilisation
  • l'arthrose

Les brûlures à l'avant du genou sont souvent causées par une blessure de surmenage connue sous le nom de genou du coureur - également appelée chondromalacie ou syndrome de douleur fémoro-patellaire (SFP). Il peut également s'agir d'une tendinite causée par l'inflammation du tendon rotulien.

Les brûlures à l'extérieur du genou sont souvent causées par le syndrome de la bandelette iliotibiale (ITBS).


Douleur brûlante aux genoux : causes et traitements 2
Brûlure dans le genou la nuit

Certaines personnes ressentent une douleur accrue aux genoux la nuit. Cela peut être dû à plusieurs raisons :

  • Le diamètre des vaisseaux sanguins augmente pendant le sommeil, ce qui exerce une pression sur les nerfs.
  • Penser à sa douleur physique sans les distractions de la journée entraîne une augmentation qui est d'origine psychologique.
  • Les signaux hormonaux sont réduits pendant le sommeil, ce qui permet à davantage de signaux de douleur de parvenir au cerveau.

Brûlure dans le traitement du genou

Le traitement d'un genou brûlant dépend de la cause.

Déchirure du ligament du genou

Si une déchirure des ligaments du genou est diagnostiquée comme étant partielle, le traitement peut inclure : 

  • des exercices de renforcement musculaire
  • une genouillère de protection, à utiliser lors de l'exercice
  • limite les activités susceptibles de causer des dommages supplémentaires

Une déchirure complète des ligaments du genou pourrait devoir être réparée chirurgicalement.

Déchirure du cartilage du genou (dommages à la surface de l'articulation)

La première étape du traitement des déchirures du cartilage est non chirurgicale et pourrait inclure : 

  • des exercices de renforcement musculaire, comme une thérapie physique contrôlée ou un programme d'exercices à domicile
  • le soulagement de la douleur, généralement par des anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS)
  • injections de stéroïdes dans le genou

Pour ceux dont la situation ne s'améliore pas avec un traitement plus conservateur, l'étape suivante est la chirurgie. Il existe un certain nombre d'options chirurgicales :

  • Chondroplastie du genou. Le cartilage endommagé est lissé pour réduire les frottements articulaires.
  • Débridement du genou. Les morceaux de cartilage détachés sont retirés et l'articulation est rincée avec une solution saline (lavage).
  • Transplantation d'autogreffes ostéochondrales (OATS). Le cartilage non endommagé est prélevé dans une zone non portante et déplacé vers la zone endommagée.
  • Implantation de chondrocytes autologues. Un morceau de cartilage est prélevé, cultivé en laboratoire et replacé dans le genou, où il se développe en un cartilage de remplacement sain.

Arthrose du genou

L'arthrose ne peut pas être inversée, donc le mieux que l'on puisse faire est de gérer les symptômes, ce qui peut inclure : 

  • la gestion de la douleur à l'aide de médicaments en vente libre (OTC) tels que l'acétaminophène (Tylenol), l'ibuprofène (Advil, Motrin IB) et le naproxène sodique (Aleve)
  • la physiothérapie et l'ergothérapie
  • injections de cortisone

À terme, une chirurgie de remplacement des articulations (arthroplastie) pourrait être nécessaire.

Chondromalacie

Aussi appelée genou du coureur, la chondromalacie est la détérioration du cartilage sous la rotule (rotule). Le traitement initial de la chondromalacie comprend :

  • de la glace pour réduire le gonflement après l'exercice
  • le soulagement de la douleur grâce aux médicaments en vente libre
  • un repos pour l'articulation du genou, qui consiste notamment à éviter de s'accroupir et de s'agenouiller
  • alignement de la rotule avec une attelle, un ruban adhésif ou un manchon de suivi de la rotule

Si les premiers traitements non chirurgicaux échouent, votre médecin pourrait vous proposer une chirurgie arthroscopique pour lisser les lamelles de cartilage instables et la rainure trochléenne (une rainure sur le dessus du fémur).

Syndrome de douleur fémoro-patellaire (SFP)

Pour les cas légers, on traite la SFP avec :

  • repos pour le genou, ce qui implique d'éviter de monter les escaliers et de s'agenouiller
  • Médicaments anti-douleur en vente libre
  • des exercices de réadaptation, notamment pour les quadriceps, les ischio-jambiers et les ravisseurs de hanche
  • appareil dentaire de soutien

Pour les cas plus graves, votre médecin peut recommander une arthroscopie, une procédure chirurgicale visant à retirer des fragments de cartilage endommagé.

Tendinite rotulienne

La tendinite rotulienne est une lésion courante due à un usage excessif du tendon qui relie la rotule au tibia. Elle est généralement traitée avec :

  • se reposer, en évitant notamment de courir et de sauter
  • de la glace pour réduire le gonflement
  • la gestion de la douleur par les antidouleurs en vente libre
  • exercice axé sur les muscles des jambes et des cuisses
  • l'étirement pour allonger l'unité muscle-tendon du genou
  • une sangle de tendon rotulien pour répartir la force du tendon sur la sangle

Si les traitements conservateurs et non invasifs ne sont pas efficaces, votre médecin pourrait vous le recommander :

  • injection de plasma riche en plaquettes
  • procédure de l'aiguille oscillante

Conclusion

Une douleur brûlante au genou peut indiquer un problème au niveau de l'articulation ou des tissus mous autour du genou, tels que les ligaments et les tendons. Si une douleur brûlante au genou semble être associée à une zone spécifique du genou - avant, arrière ou côtés - vous pouvez peut-être réduire les causes potentielles de la douleur avec une attelle de genou.

Si la douleur persiste ou interfère avec vos activités quotidiennes ou votre sommeil, vous devez consulter votre médecin.